Das Naturvolk im Norden Finnlands feiert mit zahlreichen Festen und Wettkämpfen

Lapplands Frühling ist sonnig und noch voller Eis und Schnee. Die Samen, Europas einziges Naturvolk, begrüßen diese Jahreszeit in Finnland mit einer ganzen Reihe von Festen und sportlichen Wettkämpfen. Wer jetzt nach Lappland reist, kann viel über die einzigartige Kultur und Lebensweise des arktischen Volkes erfahren und beispielsweise beim nördlichsten Skilanglauf-Marathon der Welt mitmachen.

Höhepunkt im Kulturkalender sind die St. Mary’s Day Festivitäten vom 23. bis 25. März 2012, die Samen und Lappen gemeinsam in Hetta, cirka 300 Kilometer nördlich von Rovaniemi, feiern. Zum Programm gehören Rentier-Rennen und Lasso-Wettbewerbe, traditioneller Tanz und Musik, die Vorführung von Sami-Filmproduktionen sowie ein Handwerksmarkt. Zum St. Mary’s Day, der bis auf das 16. Jahrhundert zurückgeht, trafen sich die Menschen traditionell zum Handel, zu Taufen und Beerdigungen.  www.marianpaivat.fi/

Entlang der Strecke eines alten Postweges findet am 1. April 2012 mit dem Sami Ski Race der nördlichste Skilanglauf-Marathon der Welt statt. Die Distanzen betragen 90, 60 und 30 Kilometer. Insgesamt 500 Langläufer treten im Skistil ihrer Wahl gegeneinander an. Das 90 Kilometer Rennen startet im finnischen Hetta und führt bis nach Kautokeino in Norwegen. Mit etwas Glück begegnet man auf der Route freilebenden Rentieren. www.saamiskirace.com

Ein Höhepunkt der traditionellen Rentier-Rennen der Samen im Frühjahr sind die Wettkämpfe auf Lapplands größtem Binnengewässer, dem Inari-See. Diese finden am 31. März und 1. April 2012 bereits zum 60. Mal statt. Ein umfangreiches Rahmenprogramm mit Lasso-Wettbewerben, Kunsthandwerkermarkt sowie reichlich Gelegenheit, die traditionellen Speisen zu kosten, begleitet die Veranstaltung.  www.inari.fi

Das Rennen fällt mit der offiziellen Eröffnungswoche des neuen Kulturzentrums der Samen in Inari zusammen (www.samediggi.fi). Mehr über die Geschichte und Kultur vermittelt auch das dortige Siida-Museum, das Nationalmuseum der Samen.  www.siida.fi

Sehr beliebt ist auch die Eis-Angelwoche vom 21. bis 28. April sowie am 4. Mai 2012 mit zahlreichen Wettbewerben. www.tosilappi.fi

Weitere Informationen und Reisetipps zu Finnland unter www.visitfinland.de

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